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¿Qué significa viajar?

Nuestro itinerario empieza con una simple pregunta: ¿Qué significa viajar? La respuesta a estas tres palabras contenidas en dos puntos de interrogación tiene el poder de desplegar una vasta panorámica histórica sobre el viaje, acompañadas por consideraciones antropológicas y semióticas.

Desde la antigüedad viajar ha significado para el ser humano un desplazamiento que satisface una necesidad, sea de supervivencia física y de la especie, sea de carácter más íntimo, algo relacionada con una cierta curiosidad innata orientada hacia el descubrimiento. Los humanos hemos empezado a movernos por la Tierra para encontrar lugares más favorables a nuestras exigencias (agilizando el desarrollo de nuestra adaptabilidad); después hemos viajado para intercambiar mercancía con otras poblaciones, hemos explorado nuevas tierras, con aspiraciones de conquista a la vez que sed de conocimiento. Según Fabio Tropea (Semiótica y etnografía del viaje), “se puede decir que el ser humano ha vivido más tiempo como nómada que sedentario. No hay nada tan profundamente escrito en nuestra memoria genética como la idea del viaje”. Con el pase de los siglos, cada vez más población mundial se ha desplazado de un lugar a otro del globo, favorecida por los avances tecnológicos, hasta llegar a nuestra época de vuelos low cost, trenes de alta velocidad y paquetes vacacionales exprés. Citando la página web de la OMT (Organización Mundial del Turismo): “Durante décadas, el turismo ha experimentado un continuo crecimiento y una profunda diversificación, hasta convertirse en uno de los sectores económicos que crecen con mayor rapidez en el mundo. El turismo mundial guarda una estrecha relación con el desarrollo y se inscriben en él un número creciente de nuevos destinos. Esta dinámica ha convertido al turismo en un motor clave del progreso socioeconómico.”

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